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Rhinella fernandezae (Gallardo, 1957)

Sapito Cavador - Bella Vista Toad

Ph: Pablo Saibene

El Sapito de Jardín o Cavador pertenece a la familia Bufonidae y alcanza un tamaño corporal de entre 65-80 mm de longitud. El cuerpo es robusto, posee extremidades cortas, cabeza ancha y hocico corto. El dorso es de color verde o castaño con manchas oscuras irregulares y casi todos los ejemplares llevan una línea vertebral de color amarilla. Tiene crestas cefálicas alrededor de los ojos y la cabeza, que lo distinguen de otras especies muy similares como Rhinella dorbignyi. La piel es verrugosa, áspera con concreciones queratinosas y porta glándulas paratoides pequeñas y redondeadas. El vientre es de color blanquecino amarillento. Durante la temporada reproductiva los machos presentan un cayo nupcial y el saco vocal se torna de color oscuro.

La reproducción ocurre desde octubre hasta marzo. Durante estos meses se puede escuchar a los machos vocalizar semisumergidos en los cuerpos de agua. Utilizan en general, charcos temporarios que se forman luego de intensas lluvias. El amplexo es axilar y los huevos son depositados en el fondo del agua entre la vegetación sumergida en un cordón gelatinoso o “ristras” formado por miles de huevos de color oscuro. La alimentación se basa en pequeños artrópodos, arácnidos, coleópteros, y especialmente hormigas. Sus hábitos son terrestres, fosoriales y caminadores.

 

Es muy abundante en pastizales y pajonales pampeanos. Tiene además hábitos peridomésticos y puede encontrárselo en los jardines de áreas medianamente urbanizadas. Posee la particularidad de cavar cuevas con sus extremidades posteriores, la que utiliza para protegerse durante el día y en épocas frías.

 

Esta especie está ampliamente distribuida en América del Sur en los países de Brasil, Uruguay, Paraguay y Argentina. En nuestro país se encuentra presente en las Provincias de Buenos Aires, Chaco, Córdoba, Corrientes, Entre Ríos, Formosa, La Pampa y Santa Fe.

 

Su estado de conservación es de preocupación menor según la UICN. En Argentina se encuentra como una especie No Amenazada.

 

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