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Rhinella dorbignyi (Duméril & Bibron, 1841)

Sapito Cavador - Dorbigny's [sic] Toad

Ph: Pablo Saibene

Rhinella fernandezae.jpg

El Sapito de Jardín pertenece a la familia Bufonidae. El tamaño del cuerpo varía entre 65 a 90 mm de longitud. El cuerpo es robusto, posee extremidades cortas, cabeza ancha y hocico corto. El dorso es de color verde o castaño con manchas oscuras irregulares y casi todos los ejemplares llevan una línea vertebral de color amarilla. La piel es verrugosa y áspera, con numerosos cúmulos glandulares y porta glándulas paratoides pequeñas y redondeadas que pueden continuarse en una cadena glandular sobre los flancos. El vientre es de color blanquecino amarillento. Durante la temporada reproductiva, los machos presentan el saco vocal de color oscuro. La alimentación es bastante especializada, consta mayormente de hormigas y puede complementar esta dieta con pequeños artrópodos tales como coleópteros y arácnidos. Sus hábitos son terrestres, fosoriales y caminadores.

Por mucho tiempo, esta especie fue considerada especie hermana de Rhinella fernandezae, con la cual compartía un notable parecido tanto en la anatomía externa como en numerosos aspectos de la biología (estructura del canto, hábitat, comportamiento reproductivo). Fueron reportados procesos de hibridación entre poblaciones de R. dorbigny y R. fernandezae en algunas localidades de Argentina y Uruguay lo cual apoyó la hipótesis de que se trataría de poblaciones conespecíficas (misma especie). ​Pero no es hasta 2021 que los especialistas publican un trabajo en el que no encuentran evidencias suficientes que sustenten la existencia de dos especies. Desde ese momento, se sinonimizan las especies y todo lo que conocíamos como R. fernandezae pasó a llamarse R. dorbigny.

La reproducción del Sapo de Jardín ocurre desde fines de agosto hasta fines de marzo, meses en los cuales se puede escuchar a los machos vocalizar. Utilizan en general charcos temporarios que se forman luego de intensas lluvias, zanjones y cunetas. Los huevos son depositados en el fondo del agua entre la vegetación sumergida en un cordón gelatinoso o “ristras” formado por numerosos huevos de color oscuro.

Posee la particularidad de cavar con sus extremidades posteriores formando cuevas que utiliza para protegerse durante el día y en épocas frías. Existen algunas descripciones de un comportamiento peculiar que consiste en hinchar el cuerpo y obturar la entrada  ante una situación de amenaza.

Se encuentra presente en las Provincias de Buenos Aires, La Pampa, Córdoba y Santa Fe donde es típico de pastizales abiertos. También está presente en las llanuras de inundación de los rios Paraná y Uruguay en las provincias de Chaco, Formosa, Entre Ríos y Corrientes. También habita gran parte del territorio de Uruguay y el sur del Estado de Rio Grande do Sul en Brasil. La UICN asigna el estatus de Preocupación Menor y a nivel nacional está categorizada como especie No Amenazada.

 

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Amphibian Species of the World